Os rios e as ribeiras do Algarve

O Algarve é atravessado por muitos rios e ribeiros que desaguam no Oceano Atlântico na costa sul e ocidental: Rio Guadiana, Rio Arade, Rio Sequa, Ribeira de Aljezur, Ribeira de Odeleite, Ribeira de Quarteira, Ribeira de Seixe,...

Rio Guadiana

A fronteira do Algarve com a Espanha

O curso inferior do rio Guadiana constitui a fronteira oriental do Algarve com a Espanha. Perto Vila Real d.S.A. e Ayamonte , o rio desagua no Golfo de Cádiz.

O rio Guadiana é o rio mais a sul,  dos três principais rios (assim como o Tejo e Douro), que flui de Espanha para Portugal. Nasce na Espanha perto de Lagunas de Ruidera, flui por um tempo subterrâneo e sobe novamente perto de Ojos del Guadiana. Tem como comprimento  - dependendo de onde considerar a sua origem - 744 km ou 788 km.   Até ao tempo do Império Romano, o rio era uma importante rota de transporte. Nos arredores de Alcoutim o cobre e ferro foram usados  desde a Idade do Cobre (Calcolítico). O minério era fundido no local e depois transportado rio abaixo. Os romanos chamavam o rio Anas, mais tarde alterada pelos árabes para Uadi Ana (árabe. Wadi significando rio).

Hoje, o Guadiana só é navegável até Mértola, no Alentejo, e é usado somente por barcos de pequeno tamanho e cruzeiros de recreio.


Rio Arade

Desde a Serra de Caldeirão ate o Atlântico na Portimão

O Rio Arade nasce na Serra do Caldeirão e desagua no Atlântico na Praia da Rocha em Portimão. Durante o período de ocupação moura a parte inferior do rio era navegável, ligando Xelb (hoje conhecida como Silves) com o seu porto, Portimão. Hoje em dia o rio é rico em sedimento e na sua delta várias espécies de pássaros, incluindo flamingos, fazem os seus ninhos.


Os seus afluentes são: .
Ribeira do Arade
Ribeira de Boina (que origina na Serra de Monchique)
Ribeira de Odelouca

O Rio Arade fornece duas barragens: a Barragem do Funcho perto de São Bartolomeu de Messines e a mais pequena Barragem do Arade.


Rio Sequa

Desde a Serra de Caldeirão até a Ria Formosa perto de Tavira

O rio Séqua nasce na Serra do Caldeirão, fruto da confluência das ribeiras de Alportel, Asseca e Zimbral. O rio muda de nome para Rio Gilão ao chegar à ponte romana da cidade de Tavira. O Gilão desagua na Ria Formosa no Sítio das Quatro Águas.

 


Ribeira de Aljezur

Da Serra de Monchique à Costa Vicentina

O riacho sobe as colinas da Serra de Monchique e desagua no Oceano Atlântico , a oeste de Aljezur. Esta pequena cidade, construída abaixo do castelo, foi outrora um importante local de comércio, porque o rio tinha sido navegável até o século 16 e o estuário era o único acesso ao mar aberto, nas proximidades da sua costa acidentada.

 


Ribeira de Odeleite

Um afluente do Rio Guadiana entre Castro Marim e Alcoutim

As águas da Ribeira de Odeleite são represas perto da localidade e enchem a Barragem de Odeleite; a poucos quilómetros a oeste encontra-se a Foz de Odeleite, onde a ribeira conflui com o Rio Guadiana. A Barragem de Odeleite está ligada à Barragem do Beliche através de um túnel. Juntas, as albufeiras asseguram o abastecimento do Sotavento com água.

Já no século VIII, os mouros dedicaram-se à agricultura na região de Odeleite e o nome da localidade provém de uma designação árabe com o significado Rio de Leite”.


Ribeira de Quarteira

Das colinas da Serra de Caldeirão ás terras baixas de Vilamoura

O riacho é formado pela junção dos dois riachos , Ribeira de Alte e Ribeira de Algibre , perto de Paderne.  Este  desagua no Oceano Atlântico a oeste da Marina de Vilamoura.


Ribeira de Seixe

A fronteira natural do Algarve com o Alentejo

O rio forma a fronteira com o Alentejo

O rio nasce nas montanhas da Serra de Monchique e desagua no Oceano Atlântico perto de Odeceixe. Odeceixe tem uma das mais belas praias de toda a  costa ocidental, a Costa Vicentina. Seixe forma a fronteira natural do Algarve com o Alentejo a norte.


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